Angel Garcia forsvandt sporløst for ni år siden. Hans mor og politiet i Hartford har ikke opgivet håbet om at finde ham.

Hver gang Laura Suazo fra Hartford ser et ukendt nummer på sin mobiltelefon, kan hun ikke lade være med at tage imod opkaldet. Det kunne være en person med nyheder om hendes søn, der forsvandt i 2011 i en alder af 19 år, sagde hun.

I tirsdags, dagen før niårsdagen for Angel Garcias forsvinden, var Suazo, byens ledere, politiet og andre medlemmer af lokalsamfundet samlet til en træplantning i Pope Park for at markere den højtidelige begivenhed.

Men det donerede Sweetgum-træ er ikke et levende mindesmærke, sagde Suazo. Tværtimod, sagde hun, “Det er håb.”

“Træplantningen betyder, at der er håb. Man må aldrig give op. Der er altid den mulighed, at han stadig kan være i live,” sagde hun.

Der blev sidst set den 21. oktober 2011, da Garcia blev beskrevet af sin mor som glad, respektfuld og storhjertet, da han kørte på en dirt bike i et skovområde på byens østlige side, nær Connecticut-floden. Han vendte aldrig tilbage, og hans familie har aldrig hørt fra ham. Der var ingen aktivitet på hans mobiltelefon eller bankkonti, ifølge lostnmissing.org.

Det var usædvanligt, erfarede politiet. Garcia kom godt ud af det med sin familie og var ikke tilbøjelig til at stikke af.

“Det satte nogle røde flag op,” sagde løjtnant Paul Cicero.

Politiet søgte i vid udstrækning, sagde Suazo, og søgte “til lands, i luften, til vands, til fods, til hest”. De brugte også terrængående køretøjer. Kriminalbetjente interviewede også Garcias mange venner.

“Vi jagtede snesevis og snesevis af spor op og ned ad østkysten,” sagde Cicero. Men ingen førte til Garcia eller endda til hans røde Honda dirt bike.

Sagen har haft en vis national eksponering. Maury Povich interviewede Suazo, og Garcia var genstand for et Investigation Discovery-show kaldet “Lost Angel.”

Sergent Anthony Rykowski, der fik sagen som kriminalbetjent, holdt fast i den, selv efter at han blev forfremmet til sergent. Han har stadig filen på sit skrivebord, sagde Cicero.

Suazo sagde, at Rykowski er “fantastisk.”

“Mindst en gang om måneden ringer han altid,” sagde hun.

Rykowski hjalp med at plante træet ved ceremonien tirsdag. Det blev doneret af KNOX, en nonprofitorganisation i Hartford, der bruger gartneri som en katalysator for samfundsengagement.

Suazo bor i nærheden af det farverige træ og planlægger at besøge det ofte.

“Da jeg så det vokse, kunne jeg mærke min tro vokse,” sagde hun. “Jeg kan ikke fokusere på det negative, for det har jeg ikke tid til. Jeg er nødt til at fokusere på det positive for at holde mit sind klart.”

Alle, der har oplysninger om Angel Garcias forsvinden, bedes ringe til tipstelefonen på 860-722-8477 (TIPS).

Christine Dempsey kan kontaktes på [email protected]

Skriv en kommentar