Angel Garcia verdween 9 jaar geleden spoorloos. Zijn moeder en de politie van Hartford hebben de hoop nog niet opgegeven om hem te vinden.

Telkens als Laura Suazo uit Hartford een onbekend nummer op haar mobiele telefoon ziet staan, kan ze het niet laten om het gesprek aan te nemen. Het kan iemand zijn met nieuws over haar zoon, die in 2011 op 19-jarige leeftijd verdween, zegt ze.

Op dinsdag, de dag voor de negenjarige herdenking van de verdwijning van Angel Garcia, kwamen Suazo, stadsleiders, politie en andere leden van de gemeenschap bijeen voor het planten van een boom in het Pope Park om de plechtige gebeurtenis te markeren.

Maar de gedoneerde Sweetgum boom is geen levend gedenkteken, zei Suazo. Integendeel, zei ze, “Dit is hoop.”

“Het planten van de boom betekent dat er hoop is. Geef nooit op. Er is altijd een mogelijkheid dat hij nog leeft,” zei ze.

Door zijn moeder omschreven als vrolijk, respectvol en ruimhartig, werd Garcia voor het laatst gezien op 21 oktober 2011, rijdend op een crossmotor in een bosrijk gebied aan de oostkant van de stad, in de buurt van de Connecticut River. Hij keerde nooit terug en zijn familie hoorde nooit meer iets van hem. Er was geen activiteit op zijn mobiele telefoon of bankrekeningen, volgens lostnmissing.org.

Dat was ongebruikelijk, leerde de politie. Garcia kon goed met zijn familie opschieten en zou niet snel weglopen.

“Dat deed wat rode vlaggen rinkelen,” zei Lt. Paul Cicero.

De politie heeft uitgebreid gezocht, zei Suazo, “over land, door de lucht, over het water, te voet, te paard.” Ze gebruikten ook terreinwagens. Rechercheurs ondervroegen ook Garcia’s vele vrienden.

“We volgden tientallen en tientallen aanwijzingen op en langs de Oostkust,” zei Cicero. Maar geen enkele leidde naar Garcia of zelfs zijn rode Honda crossmotor.

De zaak heeft enige nationale bekendheid gehad. Maury Povich interviewde Suazo, en Garcia was het onderwerp van een Investigation Discovery show genaamd “Lost Angel.”

Sgt. Anthony Rykowski, die de zaak kreeg toegewezen als detective, hield het bij zich zelfs nadat hij werd bevorderd tot sergeant. Hij houdt nog steeds het dossier op zijn bureau, zei Cicero.

Suazo zei Rykowski is “geweldig.”

“Ten minste een keer per maand, belt hij altijd,” zei ze.

Rykowski hielp de boom te planten tijdens de ceremonie dinsdag. Hij werd geschonken door KNOX, een in Hartford gevestigde non-profitorganisatie die tuinbouw gebruikt als katalysator voor gemeenschapsbetrokkenheid.

Suazo woont in de buurt van de kleurrijke boom en is van plan hem vaak te bezoeken.

“Terwijl ik hem zie groeien, kon ik mijn geloof voelen groeien,” zei ze. “Ik kan me niet concentreren op het negatieve, want daar heb ik geen tijd voor. Ik moet me op het positieve richten om mijn geest helder te houden.”

Iedereen met informatie over de verdwijning van Angel Garcia wordt gevraagd de tiplijn te bellen op 860-722-8477 (TIPS).

Christine Dempsey is te bereiken op cde[email protected]

Plaats een reactie