Ángel García desapareció hace 9 años sin dejar rastro. Su madre, y la policía de Hartford, no han perdido la esperanza de encontrarlo.

Cada vez que Laura Suazo, de Hartford, ve un número desconocido en su móvil, no puede resistirse a coger la llamada. Podría ser alguien con noticias sobre su hijo, que desapareció en 2011 a la edad de 19 años, dijo.

El martes, el día antes del noveno aniversario de la desaparición de Ángel García, Suazo, los líderes de la ciudad, la policía y otros miembros de la comunidad se reunieron para la plantación de un árbol en Pope Park para marcar la ocasión solemne.

Pero el árbol Sweetgum donado no es un monumento vivo, dijo Suazo. Por el contrario, dijo, «esto es esperanza»

«La plantación del árbol significa que hay esperanza. Nunca hay que rendirse. Siempre existe la posibilidad de que aún pueda estar vivo», dijo.

Descrito por su madre como alegre, respetuoso y de gran corazón, García fue visto por última vez el 21 de octubre de 2011, montando una bicicleta de tierra en una zona boscosa en el lado este de la ciudad, cerca del río Connecticut. Nunca regresó y su familia no supo nada de él. No había actividad en su teléfono móvil ni en sus cuentas bancarias, según lostnmissing.org.

Eso era inusual, según supo la policía. García se llevaba bien con su familia y no era probable que huyera.

«Eso puso algunas banderas rojas», dijo el teniente Paul Cicero.

La policía buscó extensamente, dijo Suazo, buscando «por tierra, por aire, por agua, a pie, a caballo». También utilizaron vehículos todoterreno. Los detectives entrevistaron también a muchos amigos de García.

«Perseguimos docenas y docenas de pistas por toda la Costa Este», dijo Cicero. Pero ninguna condujo a García, ni siquiera a su moto roja de cross.

El caso ha tenido cierta difusión nacional. Maury Povich entrevistó a Suazo, y García fue el tema de un programa de Investigation Discovery llamado «Lost Angel».

El sargento Anthony Rykowski, al que se le asignó el caso como detective, lo conservó incluso después de ser ascendido a sargento. Todavía mantiene el archivo en su escritorio, dijo Cicero.

Suazo dijo que Rykowski es «impresionante»

«Al menos una vez al mes, siempre llama», dijo.

Rykowski ayudó a plantar el árbol en la ceremonia del martes. Fue donado por KNOX, una organización sin ánimo de lucro con sede en Hartford que utiliza la horticultura como catalizador para el compromiso de la comunidad.

Suazo vive cerca del colorido árbol y piensa visitarlo a menudo.

«Mientras lo veo crecer, puedo sentir cómo crece mi fe», dijo. «No puedo centrarme en lo negativo porque no tengo tiempo para eso. Tengo que centrarme en lo positivo para mantener mi mente despejada».

Se pide a cualquier persona que tenga información sobre la desaparición de Ángel García que llame a la línea de denuncias al 860-722-8477 (TIPS).

Se puede contactar con Christine Dempsey en [email protected]

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