Angel Garcia desapareceu há 9 anos sem deixar rasto. A mãe dele, e a polícia de Hartford, não perderam a esperança de o encontrar.

Sempre que Laura Suazo de Hartford veja um número desconhecido no seu telemóvel, ela não resiste a atender a chamada. Pode ser alguém com notícias sobre seu filho, que desapareceu em 2011 aos 19 anos, disse ela.

Na terça-feira, um dia antes do aniversário de nove anos do desaparecimento de Angel Garcia, Suazo, líderes da cidade, polícia e outros membros da comunidade se reuniram para uma plantação de árvores no Pope Park para marcar a ocasião solene.

Mas a árvore doada Sweetgum não é um memorial vivo, disse Suazo. Pelo contrário, ela disse: “Isto é esperança”.

“O plantio de árvores significa que há esperança. Nunca desista. Há sempre essa possibilidade de ele ainda estar vivo”, disse ela.

Descrivido pela mãe dele como feliz, respeitoso e de grande coração, Garcia foi visto pela última vez em 21 de outubro de 2011, andando de bicicleta de terra em uma área arborizada no lado leste da cidade, perto do rio Connecticut. Ele nunca mais voltou e sua família nunca mais ouviu falar dele. Não havia nenhuma atividade em seu celular ou contas bancárias, segundo o lostnmissing.org.

Foi incomum, a polícia soube. Garcia se deu bem com sua família e não era provável que fugisse.

“Que colocou algumas bandeiras vermelhas”, disse o tenente Paul Cicero.

Polícia procurou extensivamente, disse Suazo, procurando “por terra, por ar, por água, por pé, por cavalos”. Eles também usaram veículos todo-o-terreno. Detetives também entrevistaram muitos amigos de Garcia.

“Perseguimos dezenas e dezenas de pistas para cima e para baixo na costa leste”, disse Cícero. Mas nenhuma levou Garcia ou mesmo a sua moto Honda vermelha.

O caso teve alguma exposição nacional. Maury Povich entrevistou Suazo, e Garcia foi tema de um programa de investigação chamado “Lost Angel”

Sargento Anthony Rykowski, a quem foi designado o caso como detective, manteve o caso mesmo depois de ter sido promovido a sargento. Ele ainda mantém o arquivo em sua mesa, disse Cícero.

Suazo disse que Rykowski é “incrível”.

“Pelo menos uma vez por mês, ele sempre liga”, disse ela.

Rykowski ajudou a plantar a árvore na cerimônia de terça-feira. Foi doada pela KNOX, uma organização sem fins lucrativos baseada em Hartford que usa a horticultura como catalisador para o envolvimento da comunidade.

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Suazo vive perto da árvore colorida e planeja visitá-la frequentemente.

“À medida que a vejo crescer, posso sentir a minha fé crescer”, disse ela. “Não consigo me concentrar no negativo porque não tenho tempo para isso”. Tenho que me concentrar no positivo para manter minha mente clara”.

Anyone com informações sobre o desaparecimento de Angel Garcia é convidado a ligar para a linha de dicas em 860-722-8477 (TIPS).

Christine Dempsey pode ser contatado em [email protected]

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